Avec la plus longue plage et la plus vaste mangrove du monde, le Bangladesh a largement de quoi s’enorgueillir: son environnement naturel est bien plus divers et spectaculaire que ne le pensent la plupart des gens. Ajoutez à cela un patrimoine architectural fascinant et vous trouverez de nombreuses raisons de partir en voyage dans ce magnifique pays. Vous pourriez même apercevoir un tigre du Bengale!

Le pays abrite la plus vaste forêt de mangrove au monde

Les Sundarbans, la plus vaste forêt de mangrove au monde, couvre une importante superficie dans une région isolée au sud-ouest du Bangladesh. Ses nombreuses rivières d’eau douce se mélangent avec l’eau salée dans le Golfe du Bengale, permettant à un écosystème extraordinairement diversifié de prospérer. C’est un lieu d’une beauté irréelle: souvent enveloppé dans la brume et pratiquement inhabité, sauvage et marécageux. Vous apercevrez peut-être un ours sauvage, un cerf tacheté, des dauphins du Gange, des singes, des reptiles et – si vous avez beaucoup de chance – un tigre du Bengale. Quelques centaines de ces magnifiques animaux peuplent les Sundarbans.

Le Premier ministre du Bangladesh est une femme

Les États-Unis ne sont pas parvenus à élire leur première femme présidente, mais le Bangladesh a une femme Premier ministre depuis 2009 – qui a aussi exercé cette fonction entre 1996 et 2001. Cheikh Hasina Wazed est issue d’une dynastie politique. Son père, Cheikh Mujibur Rahman, était le principal instigateur de la séparation entre le Bangladesh et le Pakistan en 1971. En 1975, son père, sa mère et ses trois frères ont été assassinés à leur domicile par des officiers militaires, la forçant à passer six années en exil, et revenant en tant que dirigeante de la Ligue Awami en 1981.

La gastronomie bengalie est excellente

Le poisson d’eau douce est l’ingrédient phare de la cuisine bengalie. Le Ilish macher traditionnel est préparé avec un poisson d’eau douce (Alose hilsa) enveloppé dans une feuille de banane avec de la pâte de graines de moutarde et de l’aubergine. Le tout est ensuite cuit au four, à la vapeur ou frit. Le Machher jhol est un ragoût de poisson épicé, agrémenté de pommes de terre et assaisonné avec du curcuma, du gingembre et de l’ail. Les Bengalis aiment que leurs plats soient épicés et aromatisés – même les Indiens les trouvent trop relevés.

Le Bangladesh possède la plage la plus longue au monde

Le centre développé autour de Cox’s Bazar s’ouvre sur l’immense plaine de sable bordée de palmiers de la plage de Cox’s Bazar, qui s’étend sur 125 kilomètres, un record, le long de la côte est du Golfe du Bengale. Ses grandes vagues en font même un spot de surf en plein essor. À environ neuf kilomètres au large de la pointe de la péninsule de Cox’s Bazar-Teknaf se trouve Saint-Martin, la seule île de corail du Bangladesh, avec des plages de sable blanc paradisiaques, des eaux azur et des palmiers.

Les pêcheurs bengalis sont aidés par des loutres dressées

Oui, vous avez bien lu. Des pêcheurs ingénieux dans certaines régions du Bangladesh utilisent des loutres, attelées ensemble, pour les aider à attraper du poisson. Les loutres repèrent les poissons parmi les plantes dans la rivière, les débusquent et les rabattent vers les filets. Cette méthode de pêche, autrefois répandue, qui était transmise de génération en génération, a disparu dans la majeure partie d’Asie, mais est toujours pratiquée au Bangladesh.

Le Bangladesh abrite une cité perdue

Dans le sud-ouest du Bangladesh, à proximité de la ville moderne de Bagerhat, se trouvent les vestiges d’une cité perdue. Inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO, la ville-mosquée de Bagerhat abrite plus de 50 mosquées et mausolées de l’époque médiévale – un musée en plein air témoignant de l’héritage architectural des musulmans asiatiques, avec un mélange des styles turcs et moghols. Établi au XVe siècle par un vénéré saint Soufi et le dirigeant local Khan Jahan Ali, Bagerhat est restée dissimulée par la végétation pendant des centaines d’années avant sa découverte au XIXe siècle.

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