Cette fière nation est composée de milliers d’îles et de plus d’une centaine de langues différentes. Elle attire les visiteurs avec ses plages magnifiques, ses récifs de corail à couper le souffle, ses volcans, ses montagnes, ses grottes et ses villes animées. Son passé colonial espagnol a laissé son empreinte dans une culture qui allie l’Orient et l’Occident. Vous souhaitez en savoir plus? Voici six raisons qui vous donneront envie de réserver un vol pour les Philippines.

Les Philippines sont constituées de plus de 7 000 îles

Les Philippines sont un groupement d’îles, et avec plus de 7 000 à visiter sous un climat tropical, que demander de plus? Certaines sont minuscules, formant de petites taches bordées de palmiers au milieu de l’océan. C’est le cas de Malapascua dans l’archipel des Visayas, un véritable paradis célèbre pour ses plages de sable blanc idylliques et ses spots de plongée. D’autres îles sont vastes, comme Luzon, la plus grande île du pays. On y trouve la capitale, Manille, ainsi que des montagnes, des cascades, des rizières, des plages et des récifs de corail.

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Les Philippines possèdent une culture réellement unique

La culture philippine est très différente des autres cultures asiatiques. Ce qui la distingue le plus est que sa population est profondément catholique, le résultat de 300 ans de colonisation espagnole. L’Espagne a en fait délégué la gouvernance des îles à la Nouvelle-Espagne, comme pour le Mexique et d’autres pays d’Amérique centrale à l’époque. Ainsi, l’on retrouve des traditions et coutumes similaires entre le Mexique et les Philippines. L’Espagne a ensuite cédé les Philippines aux États-Unis en 1898, ajoutant alors une bonne dose de culture américaine en plus.

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Les Philippines ont des vestiges remarquables datant de l’époque coloniale

Le passé colonial prend vie dans la ville historique de Vigan inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO, avec ses rues pavées et ses constructions de style espagnol. Et à Manille, l’église Saint-Augustin a échappé à la destruction pendant la Seconde Guerre mondiale, contrairement à la plus grande partie de la région avoisinante. Ornée d’éléments décoratifs originaux, y compris d’un plafond en trompe-l’oeil, il s’agit de l’une des quatre églises baroques de l’ère espagnole inscrites au patrimoine mondial de l’UNESCO aux Philippines.

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Les Philippines abritent une multitude de volcans

Il y a 37 volcans aux Philippines, dont 18 sont actifs. Le Mayon sur l’île de Luzon, connu pour sa forme conique parfaite, est probablement le plus célèbre. Entouré par la vaste plaine du Parc naturel du volcan Mayon, il constitue une attraction emblématique. Son ascension est aussi très prisée en l’absence d’activité volcanique (la dernière éruption a été enregistrée en 2009, avec une activité plus intense en 2014). Le Taal, qui se trouve également sur Luzon, est le deuxième volcan le plus actif du pays, situé dans un paysage de carte postale sur une île au milieu d’un lac.

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Les Philippines sont entourées de récifs coralliens

Les 7 000 îles des Philippines sont entourées par 26 000 mètres carrés de récifs coralliens, abritant probablement l’habitat marin le plus diversifié de la planète. Cela en fait un spot de plongée exceptionnel et deux des meilleurs sites du pays sont aussi inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO. Le récif d’Apo, dans les eaux du Mindoro Occidental et la mer occidentale des Philippines, est le plus grand récif de type atoll du pays (et le deuxième plus grand récif corallien complet au monde), avec une large variété de coraux et d’espèces marines. Le récif de Tubbataha, au large de la magnifique île de Palawan dans les eaux de la mer de Sulu, abrite pas moins de 600 espèces de poissons.

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Les Philippines sont un paradis pour activités de plein air

Son environnement naturel spectaculaire fait des Philippines une excellente destination pour pratiquer des activités en extérieur. Outre la plongée, la randonnée est très populaire, avec les rizières en terrasse de Banaue inscrites au patrimoine mondial de l’UNESCO dans la cordillère de Luzon et les nombreux volcans du pays sont des lieux passionnants à visiter. Pas assez de sensations fortes pour vous ? Faites monter votre adrénaline avec un rafting en eaux vives sur le fleuve Cagayan près de Cagayán de Oro sur l’île de Mindanao, le surf, la spéléologie ou la plongée dans des grottes sur Samar.

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