La Saint-Valentin était à l’origine une fête de la fertilité païenne. Mais elle est aujourd’hui devenue une démonstration d’affection publique à l’échelle mondiale, ainsi qu’une date importante pour les détaillants: plus d’un milliard de cartes sont glissées sous les oreillers ou envoyées dans les boîtes aux lettres le 14 février. Pour se mettre au diapason des tourtereaux du monde entier, jetons un coup d’œil aux célébrations de la Saint-Valentin aux quatre coins de la planète.

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Royaume-Uni

Les Britanniques sont assez réservés dans l’ensemble. Mais au début du mois de février, les supermarchés, les papeteries et les fleuristes sont inondés de cartes et de chocolats en forme de cœur, mais aussi de roses excessivement chères. Le montant des dépenses est astronomique avec plus de 1,6 milliard £ déboursés dans des cadeaux pour la Saint-Valentin chaque février. Cela inclut près de 40 millions £ de cartes ringardes et des millions de bouquets de roses cueillis rien que sur les étals de la grande chaîne de supermarchés Tesco.

France

Les Français savent mieux que personne comment célébrer le pouvoir de l’amour. Paris possède même son propre pont de l’amour, le Pont des Arts. Il est célèbre parce que les couples attachent des cadenas à son garde-corps et jettent la clé dans la Seine pour symboliser leur amour éternel. Mais bien des cœurs ont été brisés en 2015, quand la ville a commencé à retirer certains des millions de cadenas d’amour. Malheureusement, les cœurs n’étaient pas si légers. Au contraire, le pont s’effondrait sous le poids des 45 tonnes de métal accrochés.

Finlande

La Saint-Valentin en Finlande ne consiste pas simplement à glisser un mot doux dans le sac à main de la personne pour qui vous avez le béguin au bureau ou dans l’agenda de votre chéri(e) à l’école. Ici, le 14 février est considéré comme l’occasion d’embrasser toutes les personnes proches de vous (ce qui est toujours risqué quand il fait nuit six mois de l’année). Ystävänpäivä signifie “Jour de l’amitié” et c’est le moment de manifester votre amour pour vos amis, collègues, amis et qui vous voulez. Le seul problème est que vous devrez peut-être acheter des tonnes de chocolat.

Norvège

La Norvège a été le berceau de nombre d’écrivains célèbres, il n’est donc pas surprenant que Valentinsdagen possède une touche littéraire. Les admirateurs secrets ne se contentent pas d’envoyer à l’objet de leur désir un bouquet de roses, ils doivent aussi lui écrire un petit poème amusant connu sous le nom de gaekkebrev. Le seul indice sur l’identité de l’expéditeur est un point pour chaque lettre de son prénom en guise de signature. Si le destinataire parvient à deviner l’auteur du poème, il est récompensé par un œuf de Pâques (et si possible bien plus).

Brésil

Le Brésil est synonyme de soleil, sable et samba, et d’un mode de vie sexy. Cependant, contrairement à beaucoup d’autres pays, la Saint-Valentin n’est pas célébrée en février. Tout le monde est bien trop occupé à profiter du Carnaval, avec des danseuses qui défilent dans les rues vêtues presque uniquement de talons hauts et de quelques plumes. À côté, deux douzaines de roses paraissent bien fades. Si cela paraît torride, le Brésil ralentit la cadence pour Dia dos Namorados le 12 juin. Cette journée honore Saint-Anthony – le saint patron des rencontres et des mariages – sans aucune plume.

Japon et Corée du Sud

Le jour de la Saint-Valentin au Japon est une démarche unilatérale: ce sont les femmes qui se chargent faire des cadeaux. La tradition veut que les femmes offrent du chocolat à leur amoureux – honmei-choco (littéralement “chocolat qui vient du cœur”). Mais les hommes sont aussi mis à contribution. Un mois plus tard, c’est au tour du White Day (ou Jour blanc), et les hommes doivent rembourser leur dulcinée, avec intérêts. Les célébrations en Corée du Sud sont semblables à celles du Japon, mais avec une variante locale. Au moment du White Day, les personnes seules fêtent les joies de la vie de célibataire en savourant un jajangmyeon, un plat à base de nouilles coréennes blanches et de sauce aux haricots noirs.

Chine

La Saint-Valentin chinoise (Qixi) est célébrée le septième jour du septième calendrier lunaire. L’un des objectifs est d’encourager les millions de jeunes célibataires d’une vingtaine d’années à sortir pour trouver l’amour. Comme il s’agit de la Chine, Qixi est également l’occasion d’un repas fastueux à deux. Mais attendez-nous aussi à des blind dates de masse et à des concours de baisers. Une blind date réunissant 30 000 personnes à Hangzhou a même encouragé les hommes à mesurer le buste de leurs rendez-vous potentiels pour apprendre à mieux les connaître, tandis qu’un tir à la corde était aussi organisé. Cela donne au verbe “draguer” une nouvelle dimension.

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