Noël est célébré de façons très différentes, d’une journée de festin à une journée sur la plage. Laissez Azimo vous faire découvrir certains des plaisirs et traditions pour les fêtes de pays du monde entier.

Royaume-Uni

Selon la tradition festive, les Britanniques doivent décorer chaque recoin de leur maison, manger autant de mince pies et chanter autant de chants de Noël que possible et laisser des bas la veille de Noël pour que le père Noël les remplisse de cadeaux pendant que tout le monde dort. Beaucoup de gens assistent à la messe de minuit, mais pour d’autres, le jour de Noël est davantage synonyme de réunions de famille que d’offices religieux.

La majeure partie de la journée du 25 décembre est passée à manger, boire ou somnoler devant la télé. Après un copieux déjeuner composé de dinde, farce, saucisses, bacon, pommes de terre rôties, panais et choux de Bruxelles, le légendaire pudding de Noël est servi. Il s’agit d’un dessert cuit à la vapeur avec des fruits secs, du suif et des épices imbibé de cognac. La reine s’adresse à la nation à 15h et le reste de la journée est consacré à faire une sieste, jouer à des jeux de société, faire une sieste, regarder les programmes de Noël à la télévision et faire une autre sieste.

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Éthiopie

Comme beaucoup de pays du monde orthodoxe, l’Éthiopie fête Noël le 7 janvier. La journée commence tôt: les gens revêtent leurs habits traditionnels blancs et se rendent à l’église à l’aube pour Genna (jour de Noël). L’office marathon dure trois heures et se termine avec la procession du tabot (qui symbolise l’Arche d’alliance) trois fois autour de l’église porté sur la tête d’un prêtre, suivi des prêtes, des chanteurs et la congrégation.

Chacun retourne ensuite chez soi pour un festin de fête bien mérité comprenant des plats typiques éthiopiens tels que le doro wat, un poulet en sauce épicé. L’après-midi, les hommes jouent à un jeu, également appelé genna, une version ancienne du hockey moderne. La légende raconte que les bergers y jouaient la nuit de la naissance de Jésus.

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Pologne

En Pologne, les festivités de Noël commencent réellement au moment du réveillon. Quand la première étoile apparaît dans le ciel nocturne, Wigilia, le souper aux chandelles, commence avec le partage de l’oplatek, un pain azyme traditionnel, et le souhait d’une bonne année à l’ensemble de la tablée. Le festin végétarien qui suit comporte traditionnellement 12 plats, y compris ce qui ressemble à une soupe aux champignons, un borscht, un hareng mariné (sledzie), du poisson frit, du pierogi, des haricots et de la choucroute (groch i kapusta), une compote de fruits secs et pâtisseries.

Les cadeaux sont également ouverts pendant Wigilia et ensuite, si quelqu’un peut encore bouger après le dîner, il est l’heure de partir pour la messe de minuit. Des chorales vont de maison en maison entre Noël et l’Épiphanie interprétant des scènes de la nativité et des chants de Noël, et les habitants leur offrent à boire et à manger.

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Australie

En Australie, Noël suit le modèle britannique, sauf qu’il fait beau et chaud bien sûr. Même s’il n’y a aucune chance d’apercevoir un flocon de neige, les décorations et chants de Noël abondent pendant la saison. Entonner des chants de Noël en soirée à la lumière des bougies dans des parcs et sur les places est une activité populaire. De nombreuses personnes choisissent même de passer le jour de Noël dehors.

À Sydney, la sublime plage de Bondi est une destination classique pour le 25 décembre, avec près de 40 000 personnes qui s’y rendent chaque année pour profiter des rayons du soleil. Comme l’on peut s’y attendre, de nombreux habitants du pays délaissent la traditionnelle dinde rôtie un peu trop chaude pour la saison pour une version australienne: dinde froide, jambon ou fruits de mer et salade, suivis par un pudding de Noël avec de la crème glacée.

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Philippines

Concernant Noël, les Philippines ne font pas les choses à moitié, les festivités s’étendant de septembre à janvier. Les églises accélèrent réellement le rythme avec Simbang Gabi, une série de messes du matin pendant les neuf jours précédant le réveillon de Noël. Cela vous semble un peu trop intense? Selon la légende, si vous assistez à tous les offices et faites un vœux, il se réalisera. Les Parola, de magnifiques lanternes de Noël de toutes les couleurs, illuminent les villes et villages de tout le pays.

Les plats servis lors du dîner traditionnel de la Noche Buena après la messe du réveillon de Noël sont tout aussi typiques. Qui veut du puto bumbong, du riz pourpre gluant cuit à la vapeur dans des tubes de bambou avec du beurre, du sucre et de la noix de coco? Le jour de Noël est un moment passé en famille, pendant lequel les jeunes divertissent les plus âgés pour un peu d’argent.

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Nigeria

Noël est une fête importante au Nigeria – qui a aussi pour conséquence de créer des embouteillages quand des personnes de tout le pays retournent dans leur ville ou village natal(e). Dans le même temps, les marchés regorgent d’aliments destinés à être cuisinés pendant les fêtes passées en famille. Le réveillon de Noël est vraiment une nuit de fête. Certains fêtards quittent même les discothèques pour se rendre directement à la messe du petit matin.

Les plats de Noël varient selon la région, mais il y a de fortes chances de trouver du riz wolof, du riz frit et du poulet frit ou bouilli sur la table. Les enfants reçoivent de petites sommes d’argent des membres plus âgés de la famille, et il est souvent dépensé pour acheter les pétards que l’on entend craquer durant le reste du mois de décembre.

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Égypte

La communauté chrétienne copte égyptienne fête le grand jour le 7 janvier, comme les autres Églises orthodoxes. Pour de nombreux chrétiens engagés de l’Église copte, il n’y a pas de festin pendant la période précédant Noël. À la place, ils entreprennent un jeûne de la Nativité strict de 43 jours, en suivant un régime végétarien. Puis, la veille de Noël, tout le monde revêt de nouveaux habits et assiste à une messe de Noël. Elle débute généralement à 23 h… et peut se terminer à près de 4 h, de nombreuses personnes devant rester debout pendant toute la durée de l’événement!

Après l’office, les gens rentrent chez eux pour partager un repas spécial en famille – un énorme plat cuisiné de pain, riz, ail et viande bouillie. Le matin de Noël est consacré à rendre visite aux amis et voisins, pour leur offrir un kalk fait maison (une sorte de biscuit sablé).

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Allemagne

Autrefois, c’était Saint Nicolas qui distribuait les cadeaux le jour de sa fête, le 6 décembre. Mais le refus du culte des saints par les Protestants y a mis un terme. Toutefois, les enfants continuent de placer leurs souliers soigneusement nettoyés devant la porte le 5 décembre dans l’espoir que Saint Nicolas les remplissent de noix, fruits, chocolat et bonbons.

De nos jours, le lutin Christkind laisse des cadeaux la veille de Noël dans de nombreuses régions d’Allemagne. Ailleurs, ils sont apportés par le Weihnachtsmann (père Noël). Un plat de carpe et salade de pomme de terre compose le dîner de Noël, suivi par un cochon de lait ou une oie rôtie, le Christstollen, des gâteaux et une variété d’autres gourmandises le jour de Noël. Et après ça? La résolution de se mettre au régime pour la nouvelle année!

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