La Navidad se celebra de maneras muy distintas, desde días de comilonas a días tumbados en la playa. Deja que Azimo te guíe por las distintas delicias y tradiciones navideñas alrededor del mundo.

Reino Unido

La tradición navideña dicta que los británicos deben decorar cada milímetro de su casas, comer tantos pasteles de fruta navideños y cantar tantos villancicos como puedan. Por supuesto, deben dejar calcetines para que Papá Noel los llene de regalos en Nochebuena mientras todos duermen. Mucha gente asiste a la misa del gallo pero, para otros, el día de Navidad es sobre todo un día de reunión familiar y no de actos religiosos.

La mayor parte del 25 de diciembre se pasa comiendo, bebiendo y dando cabezadas en frente de la tele. Después de ingerir enormes cantidades para almorzar de pavo relleno, salchichas, beicon, patatas asadas, chirivías y coles de Bruselas, llega la hora del mítico pudin de Navidad, una delicia de frutas disecadas, manteca, especias y bañado en brandi. El discurso de la Reina tiene lugar a las tres de la tarde y se dedica el resto del día a dormir, juegos de mesa, dormir, programas navideños en la tele y seguir durmiendo.

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Etiopía

Como en la mayoría de países ortodoxos, Etiopía celebra la Navidad el 7 de enero. La celebración empieza temprano, como manda la tradición, la gente se viste de blanco y se dirige a la iglesia al amanecer el día de Navidad (Genna). La misa maratoniana dura tres horas y termina con la procesión del tabot (que simboliza el Arca de la Alianza) que da tres vueltas a la iglesia con un sacerdote liderando la marcha y otros sacerdotes, cantantes y la congregación detrás.

Después, todos se dirigen a sus casas para disfrutar de un bien merecido banquete de platos etíopes tradicionales como doro wat, un guiso de pollo. Durante la tarde, los hombres juegan a un juego llamado también genna, un precursor del hockey moderno. Cuenta la leyenda que los pastores estaban jugando a este juego la noche del nacimiento de Jesús.

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Polonia

En Polonia, las celebraciones de Navidad comienzan de verdad en Nochebuena. Cuando la primera estrella aparece en el cielo, comienza la cena de vigilia conocida como Wigilia en la que se comparte los oplatek, unos tradicionales gofres ácimos, y los invitados se desean feliz año nuevo. La comida cuenta tradicionalmente con 12 platos sin carne que incluyen sopa de champiñones, sopa de remolacha (borsch), arenques en escabeche (sledzie), pescado frito, raviolis polacos (pierogi), judías y chucrut (groch i kapusta), compota de fruta disecada y un surtido de pasteles.

También se abren los regalos durante la cena y, si todavía pueden moverse después del atracón, se dirigen a la misa del gallo. Los cantantes de villancicos van de casa en casa entre Navidad y el día de la Epifanía interpretando escenas de la natividad y cantando. Normalmente se les ofrece comida y bebida típicas navideñas en cada casa.

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Australia

La Navidad en Australia sigue el modelo británico, si no se tiene en cuenta que allí, por supuesto, hace calor y brilla el sol. Aunque no hay ninguna posibilidad de ver nieve, hay árboles de navidad, decoración y villancicos por doquier en estas fechas. Cantar villancicos por las noches a la luz de las velas es muy popular en los parques y plazas y mucha gente decide pasar el día de Navidad al aire libre.

En Sydney, la preciosa playa Bondi Beach es un destino típico para pasar el día 25 de diciembre, donde más de 40.000 personas se juntan cada año para disfrutar de los rayos del sol en este día. Como es de esperar, muchos australianos evitan la tradicional comida invernal con pavo relleno y optan por una versión local: platos fríos de pavo, jamón, marisco y ensalada seguidos de pudin navideño con helado.

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Filipinas

Filipinas es un gigante mundial cuando se habla de Navidad con celebraciones que van desde septiembre a enero. Las iglesias son las que verdaderamente marcan el ritmo con la organización de Simbang Gabi, una serie de misas que se celebran al alba durante nueve días antes de Nochebuena. ¿Te parece un poco intenso? Cuenta la leyenda que si asistes a todas y pides un deseo, se hará realidad. Los parols, unos preciosos farolillos navideños colocados en caleidoscopios de colores, adornan las ciudades y pueblos de todo el país.

Los platos que se sirven durante la tradicional cena de Nochebuena después de la misa del gallo también son muy característicos. ¿A alguien le apetece probar un puto bumbong? Se trata de un plato de arroz morado glutinoso cocinado al vapor en tubos de bambú con mantequilla, azúcar y coco. El día de Navidad se celebra en familia y los jóvenes se encargan de entretener a los más ancianos a cambio de algo de dinero.

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Nigeria

La Navidad es una fiesta importante en Nigeria que supone mucho movimiento en las carreteras cuando la gente cruza el país para volver a sus ciudades y pueblos. Los mercados siempre están a rebosar ya que se compran enormes cantidades de comida para las comilonas navideñas en familia. Nochebuena es una verdadera noche para salir de fiesta, muchos juerguistas salen de la discoteca para ir directos a las primeras misas de la mañana.

El día de Navidad, la comida varía de una región a otra, pero es muy probable que se sirva jollof, un plato de arroz frito con pollo frito o hervido. Los más pequeños reciben pequeñas sumas de dinero de parte de los familiares más mayores que normalmente se gastan en petardos que se escuchan durante el resto del mes.

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Egipto

El día grande de la Navidad para la comunidad de cristianos coptos de Egipto es el 7 de enero como sucede en las iglesias ortodoxas. Para muchos de los cristianos más fieles de la Iglesia copta, no hay lugar para grandes festines antes de Navidad. En su lugar, siguen un estricto ayuno durante 43 días por Adviento al que le sigue una dieta vegana. La víspera de Navidad, todos se visten con ropa nueva y se dirigen a la misa de Navidad que normalmente empieza a las once de la noche y puede alargarse hasta las 4 de la mañana. Mucha gente se queda de pie durante todo el evento.

Después de la iglesia, la gente vuelve a casa para disfrutar de una comida especial en familia que suele incluir fata, un enorme plato de pan, arroz, ajo y carne hervida. La mañana de Navidad se dedican a visitar a amigos y vecinos a los que llevan kalk (polvorones) casero como regalo.

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Alemania

Antiguamente, San Nicolás traía los regalos en su día, el 6 de diciembre. Pero el rechazo de los protestantes a los santos católicos puso fin a esta tradición. Sin embargo, los niños todavía siguen colocando sus zapatos recién limpiados en la puerta principal la noche del 5 de diciembre con la esperanza de que San Nicolás los llene de nueces, fruta, chocolate y dulces.

En la actualidad, un personaje mitológico típico alemán conocido como Kris Kringle trae los regalos en Nochebuena a muchas zonas de Alemania. En otras regiones, los regalos los reparte Papá Noel. La cena de Nochebuena se compone de carpa y patatas, seguidas de cochinillo u oca asada, pan navideño alemán, galletas y un montón de delicias navideñas. ¿Y al día siguiente? ¡Se plantean ponerse a dieta como resolución de Año Nuevo!

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